24gdo.ru

ЗОО Журнал
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Еж какое семейство

Ёж, млекопитающее отряда насекомоядных

Систематика
на Викивидах

Изображения
на Викискладе

Обыкновенный, или европейский, ёж (Erinaceus europaeus) — млекопитающее семейства ежовых рода лесных ежей.

Содержание

Внешний вид

Ёж — общеизвестный по внешности зверёк, чья спина и бока покрыты короткими тёмными иглами. Иглы длиной до 3 см; у взрослых ежей их 5000—6000, у молодых — всего 3000. Иглы белые у основания и на конце, посередине окрашены полосами чёрного, белого и коричневого цвета. Мех на мордочке, ногах и брюшке ежа жёсткий; в России чаще всего встречается его серая окраска. Грудь и горло однотонные, без белых пятен, в отличие от похожих белобрюхих ежей.

Длина тела ежа 135—265 мм, хвоста — не более 3 см; весит он в среднем 700—800 г, но перед спячкой может отъедаться до 1200 г. Самцы крупнее самок. Мордочка вытянутая, подвижная; нос острый и постоянно влажный. Глаза чёрные, круглые. Уши короткие (меньше 3,5 см), округлые, почти спрятаны в меху. Конечности пятипалые, с довольно острыми когтями; задние конечности несколько длиннее передних. На верхней челюсти 20 мелких острых зубов, на нижней — 16.

Иглы ежа полые, наполнены воздухом и поделены поперечными дисками на отсеки. Каждая заканчивается небольшим расширением, которое находится под кожей; поэтому иглы выпадают вместе с лоскутками кожи. Они гладкие, без бороздок и зазубрин; подобно обычным волосам вырастают из фолликула. К каждой игле крепится мышечное волоконце, которое её поднимает и опускает; поднятые иголки перекрещиваются под разными углами, создавая надёжный колючий покров. Под кожей спины у ежа находится особая мышца panniculus carnosis, которая при сокращении позволяет ему сворачиваться в колючий шар. Каждая иголка растет 12—18 месяцев; линька у ежа идёт медленно — в среднем за год меняется одна игла из трёх (в основном весной и осенью).

Распространение

Область распространения обыкновенного ежа охватывает Европу (включая Ирландию и Британию), Кавказ, Закавказье и Малую Азию. Севернее 61° с.ш. он редок. В России водится в средней полосе Европейской части, на Среднем Урале и на юге Западной Сибири. В конце XIX в. был акклиматизирован в Новой Зеландии, где сейчас многочисленен. Судя по ископаемым останкам прежде водился и в Северной Америке.

Образ жизни и питание

Ёж — уроженец лесо-луговой и степной зон. В зоны тайги и полупустыни он заходит только по долинам больших рек и их крупных притоков. Сплошных лесов и обширных болот избегает; особенно часто встречается на опушках, перелесках, лесополосах, небольших полянах, в поймах рек. В местах совместного обитания с белобрюхим ежом уступает последнему эти местообитания, уходя вглубь лесных массивов. Встречается в горах (до 2000 м над уровнем моря), обычен в окультуренных местностях: садах, парках, приусадебных участках.

Ёж ведёт одиночный образ жизни. Самцы агрессивно защищают друг от друга индивидуальные кормовые участки. Площади участков у самцов составляют от 7 до 40 га, у самок — от 6,9 до 10 га. Участки самцов могут пересекаться с участками самок, но участки беременных и кормящих самок никогда не пересекаются. В пределах своего участка ёж устраивает несколько (до 10) гнёзд, спрятанных в колючем кустарнике, под брёвнами, в кучах хвороста и т. п. местах. Гнездо (диаметром 15—20 см) он выстилает сухими травами, листьями, мхом, древесной трухой. Летом нор не роет, иногда занимает пустые норы грызунов. Активен преимущественно в сумеречное и ночное время. Весной, когда ежи выходят из спячки, они проявляют активность и в дневные часы. Спит ёж, свернувшись в неплотный клубок.

С наступлением заморозков (ниже +10 °C), накопив жировые запасы, ёж закупоривает вход в нору и впадает в спячку, продолжительность которой зависит от климатических условий. В Центральной России спячка начинается в конце сентября — начале октября, хотя отдельные особи впадают в оцепенение ещё в августе. Первыми уходят в спячку взрослые самцы, затем молодняк ранних помётов и самки, рано закончившие размножение; последними — молодые поздних помётов и самки, имевшие поздние выводки. В регионах с неустойчивым снежным покровом периоды спячки чередуются с периодами активности. В спячке частота сердцебиений у ежа снижается до 20—60 ударов, а дыхание — до одного вдоха в минуту. Если ёж засыпает без достаточного запаса жира (не менее 500 г), он рискует во время спячки умереть от голода. В некоторые годы смертность ежей во время спячки доходит до 86 % молодняка и 30—40 % взрослых. Заканчивается спячка в апреле, когда температура воздуха поднимается до +18 °C.

Питается ёж в основном насекомыми (жуками, уховёртками) и их личинками, кивсяками, слизнями, улитками, дождевыми червями. Особое лакомство для него представляют личинки комаров долгоножек, многоножки Glomeris marginata и Tachypodoiulus niger, и лесная жужелица Carabus nemoralis. В природе на позвоночных он нападает редко; чаще всего его жертвами становятся впавшие в оцепенение амфибии и рептилии (в том числе змеи), которым ёж перекусывает позвоночник. Из растительных кормов он предпочитает жёлуди, грибы, ягоды и фрукты. Ёж очень прожорлив, особенно после спячки, — за ночь может съесть корма, который равен 1/3 его веса. Ежи, содержащиеся в неволе как домашнее животное, охотно едят мясо, яйца и хлеб. Вопреки распространённому мнению, молоко ежам вредно и их не следует кормить молочными продуктами, так как они страдают непереносимостью лактозы. Собачий или кошачий корм так же не подходит для них, так как содержит слишком много жиров и слишком беден белками. Тем не менее, очень любит мороженое. Кроме того, с удовольствием ест кашу из овсяных хлопьев.

На ежей охотятся собаки, лисы, хорьки, барсуки и крупные совы.

У ежей острое обоняние и слух, зрение слабое. Они бегают со скоростью до 3 м/с, хорошо плавают и лазают. Бродя по лесу в поисках пищи, ёж шумит сухой прошлогодней листвой, и по этому шуму его легко обнаружить. Ежи издают разнообразные фыркающие и чихающие звуки, ворчат и клацают зубами. Детёныши, находясь в гнезде, издают свист и кряканье, похожее на птичье.

Размножение

Вскоре после выхода из спячки у ежей начинается брачная пора, которая продолжается всё тёплое время года. Между самцами происходят драки из-за самок: они кусают друг друга, пускают в ход иглы, толкаются, громко сопя и фыркая. Ухаживая за самкой, самец ходит вокруг неё кругами (10—12 раз).

После спаривания самец и самка расстаются. Самка роет выводковую нору или занимает брошенную нору грызунов. Беременность длится 31—49 дней; потомство появляется в мае—октябре. В году обычно бывает один помёт, но, если первое спаривание произошло достаточно рано, может быть и второй. В помёте от 1 до 9 (обычно 5) детёнышей. Ежата родятся слепыми, голыми, с ярко-розовой кожей, но уже через несколько часов у них появляются мягкие белые иглы, числом до 150. Через 36 часов прорезаются тёмноокрашенные иглы. К 18 дню жизни ежата уже полностью покрыты колючками. На 11 день они умеют сворачиваться в клубок, а на 14—16 день у них открываются глаза. Мать ухаживает за потомством всего 4—6 недель. Половая зрелость у ежей наступает в 10—12 месяцев. Живут ежи в природе 3-5 лет,в неволе 2-3 года

Польза и вред для людей

Обыкновенный ёж полезен уничтожением вредных насекомых: среди поедаемых им насекомых — майские хрущи, волосатые жужелицы, гусеницы монашенки и непарного шелкопряда. В то же время ёж уничтожает птенцов и яйца гнездящихся на земле мелких птиц. Так, на Внешних Гебридах завезённые ежи превратились в настоящих вредителей, уничтожающих кладки таких птиц, как бекас, чернозобик, улита и чибиса. Ежи также грабят кладки обычных кур и похищают цыплят.

Читать еще:  Еж ежиха ежик

Ёж может быть переносчиком таких заболеваний, как дерматомикоз, жёлтая лихорадка, сальмонеллёз, лептоспироз. На них в больших количествах водятся клещи и блохи. Например, изучение иксодовых клещей (переносчиков возбудителей клещевого энцефалита, туляремии, бабезиоза крупного рогатого скота, пироплазмоза лошадей) выявили, что ежи находятся в числе хозяев, на которых клещи кормятся во всех фазах развития. В лесных угодьях ежи собирают на себя клещей, в том числе энцефалитных, больше, чем любые другие зверьки, поскольку его колючий покров, как щёткой, счёсывает голодных клещей с травы. От клещей, забравшихся между иглами, ёж не способен избавиться. За весенний сезон каждый ёж кормит на себе десятки тысяч иксодовых клещей; в литературу вошла даже особая единица учёта клещей в природных очагах — «еже-час», означающая количество клещей, собранных ежом за час пробега по очаговому участку леса.

Ёж — самый обычный, местами многочисленный вид. Он легко приспосабливается к жизни рядом с людьми и довольно часто содержится как домашнее животное. Известно, что римляне ещё в IV в. до н. э. выращивали ежей ради мяса — его запекали вместе с иголками в глине. Некоторые народные снадобья (в частности от облысения) включали пепел, желчь, внутренности или кровь ежа.

Другое

  • На ежей необычно слабо действуют многие сильные яды — мышьяк, сулема, опиум и даже синильная кислота. Они довольно устойчивы к яду гадюк, хотя в природе нападений на них не совершают. Ещё в 1811 году было экспериментально установлено, что ежи без вреда для себя поедали жуков-нарывников, содержащих ядовитый для других животных кантаридин.
  • При встрече с сильно пахнущим объектом ежи демонстрируют странное поведение, известное как «самосмазывание» (англ.self-annointing ). Ёж лижет предмет, пока у него не начинает выделяться пенистая слюна, затем переносит её на иголки.
  • Иногда ежи накалывают на иглы даже недокуренные сигареты. Функция этого поведения до сих пор не ясна. Предположительно — это средство борьбы с паразитами.
  • Также ежи в случае опасности испражняются и, сворачиваясь в клубок, начинают кататься в собственных фекалиях, отпугивая источник опасности резким запахом.
  • Широко распространённое мнение, что ежи накалывают на иголки пищу, является ошибочным; иногда они переносят в своё гнездо наколотые на иголки листья.

Привада

Нужно выбрать площадку не более одного квадратного метра, желательно с восточной или южной стороны дома, воткнуть в землю обоими концами 4—6 гибких прутков подобием юрты так, чтобы внутри этой юрты было пространство величиной с футбольный мяч. Сверху сделать стожок из сухой травы высотой до полуметра и чем-либо укрыть от дождя. Получится ёжовый домик. В него положить приваду из остатков рыбы или куриные косточки.

Фольклор о ежах

  • Ежи упоминаются в анекдотах:

«Открыт секрет долголетия ежей! Оказалось, что секрета никакого нет. Да и живут ежи недолго…»

  • У Владимира Даля ёж упоминается в следующем контексте:

«Держать кого в ежёвых рукавицах, строго.»

«Ежёвая голица учить мастерица.»

«Он ежёвой щетиной оброс.»

«Болит голова: остричь до гола, посыпать ежёвым пухом, да ударить обухом, шутка над лекарками.»

Применение в России при Дале: «Ежёвая шкура с иглами, навязываемая телёнку на морду, чтобы корова не давалась ему сосать.»

  • В серии книг Терри Пратчетта о Плоском Мире неоднократно упоминается «Песня про ёжика». Песня повествует о сложности процесса размножения ежей и является несколько непристойной. Текст «Песни про ёжика» в книгах не появлялся, однако существует множество фанатских вариаций как на английском, так и на русском языках.
  • См. также Ёжик в тумане.
  • Жареный ёж — национальное цыганское блюдо.

Ссылки

Амурский ёж (Erinaceus amurensis) | Белобрюхий ёж (Erinaceus concolor) | Европейский ёж (Erinaceus europaeus)

Рассказывает Ольга Волкова

Ежи — семейство млекопитающих отряда насекомоядных. Семейство ежовых (Erinaceidae) насчитывает два десятка видов, обитающих в Европе, Азии и Африке.

Как правило, ежики падают на нас как снег на голову. Конечно, есть среди нас такие люди, которые всю жизнь мечтали завести у себя дома именно ежа, и эти люди буквально посвящают жизнь целенаправленному поиску ежиков по зоомагазинам (где они бывают крайне редко), а также на Птичьем рынке (где они бывают куда чаще, чем хотелось бы, потому что очень часто ежи с Птички больны всем, чем только возможно). В основном же ежи приобретаются так: шел себе человек по дороге и вдруг видит — на дороге лежит ежик, сбитый машиной, потрепанный собаками или пострадавший еще каким-то образом. Или история разворачивается еще более трагическим образом: идет себе человек по лесу и вдруг наталкивается на кучку ежиков младенческого возраста, по неким причинам оставшихся без попечения родителей. Естественно, ни один нормальный человек не в состоянии пройти мимо — и вот так в один момент каждый из нас неожиданно может стать владельцем ежа обыкновенного, классического обитателя нашего Подмосковья, как, впрочем, и большей части остальной Европы.

Вообще-то на вопрос «Я вот ежа поймал, что мне делать?» знающие люди отвечают категорическим «Немедленно отпустить обратно». Однако с ежом больным, раненным или малолетним так не поступишь, его надо бы сначала починить. Чинят ежей далеко не повсеместно — впрочем, те же знающие люди очень рекомендуют клинику «Кобра» (http://cobravet.ru).

Между прочим, в выпускании ежей на волю есть свои тонкости: дело в том, что в своей свободной жизни наши европейские ежи зимой привыкли впадать в спячку. А пережить спячку они смогут, только если им удалось накопить достаточно много жира, что в случае с только что выздоровевшим ежом получается не всегда. То есть если дело происходит где-то в июне, то отпустить на волю можно и вполне худого ежа, он еще успеет отъесться; ну а если дело идет к осени, то придется вам оставить зверушку зимовать у вас дома. Ну а дома, как известно, обычно бывает довольно тепло, поэтому ежу засыпать на всю зиму совершенно ни к чему. Опасности для его психики в такой зимней бессоннице нет; что же касается состояния хозяев ежа, то это уже совсем другая история.

Еж — существо, бесспорно, совершенно очаровательное. У него трогательный остренький носик и милые блестящие глазки; он забавно пыхтит, тарахтит, фыркает, топает смешными лапками; внешне он даже несколько похож на такую симпатичную собачку, как карликовый шпиц, что дает основания некоторым людям ожидать от ежика примерно такого же поведения, как от шпица или, на худой конец, от морской свинки. Не дождетесь! На самом деле ежики в качестве домашнего животного способны очень сильно разочаровать того, кто надеялся получить славную ласковую зверушку, прибегающую на зов и наслаждающуюся обществом человека. Ежики — гордые одиночки и существа, в общем-то, совершено самодостаточные. Ежик прекрасно чувствует себя в своем собственном обществе, и никто посторонний ему по большому счету не нужен.

Ежик, рожденный от домашних родителей, возможно, будет к людям капельку подобрее, чем ежик, найденный в лесу. Кроме того, ежик, рожденный в неволе, по крайней мере будет здоровым — в отличие от своих диких собратьев, битком набитых различными паразитами и покрытых клещами (от всего этого ежика, которого вы предполагаете оставить себе, непременно надо избавить). Мало того, прелестные ежики нередко могут подарить человеку разные неприятные болезни, например бешенство. Так что свежепойманного ежа, даже если с виду он целый и здоровый, в любом случае надо сразу показать врачу.

Однако как бы вы ни лечили ежа, как бы вы его ни ублажали, благодарности вам от него, скорее всего, не дождаться: максимум, на который вы можете рассчитывать,— это то, что через какое-то время пребывания в вашем доме ежик привыкнет к вам настолько, что при вашем приближении перестанет сворачиваться в колючий клубок. На большее надеяться хозяину ежа не приходится.

Читать еще:  Еж с длинным носом

При этом ежи отнюдь не являются какими-то ужасающе глупыми животными. Они даже поддаются дрессировке — но, честно говоря, с таким трудом, что людей, сумевших добиться от ежа выполнения всяких фокусов, во всем мире можно пересчитать по пальцам: похоже, что гораздо проще выдрессировать крокодила или кого-то в этом духе. Впрочем, если не жалеть времени и если у ежа случайно оказался какой-то особо покладистый характер, то не исключено, что однажды он начнет доверять вам настолько, что станет иногда посиживать у вас на коленях, а вы будете чесать ему животик. Однако рассчитывать, что такие вольности допустит каждый ежик, мы бы никому не советовали.

То, что им нужно знать, они знают — если, например, некий еж случайно узнает, что в таком-то месте некая добрая женщина ежедневно в полдень кормит бездомных кошек, то этот еж начнет являться в место кормления и смирно сидеть в кошачьей толпе, ни с кем не ссорясь и никого не боясь. Ежи, живущие дома, часто настолько привыкают к обитающим рядом с ними собакам и кошкам, что запросто едят с ними из одной миски — не потому, что так уж любят своих соседей по квартире, а просто потому, что если ежа не трогать, то ему на всех наплевать. К сожалению, некоторые собаки порой принимают ежа за достойный объект охоты. За это они могут получить иголкой в нос или же очень чувствительный укус. А кусаются ежи весьма серьезно — им иначе нельзя, ведь на воле они то и дело вынуждены вступать в бой с такими опасными и могучими существами, как ядовитые змеи. Причем к змеиному яду у ежей не то чтобы иммунитет, но очень высокая сопротивляемость: один маленький ежик переживет такое количество змеиного яда, которое насмерть уложило бы штук сорок морских свинок.

Квартирный ежик должен жить в клетке, причем в достаточно просторной. То есть его можно пускать погулять по дому — но только если вы готовы не спускать с него глаз: ведь он не только постарается порвать обои или сразиться с проводами, он еще и с удовольствием залезет куда-нибудь под шкаф. А когда вы попытаетесь его оттуда выковырять, он, конечно, свернется в клубочек, так что придется вам заняться серьезной перестановкой мебели — не оставлять же ежа навеки в его укрытии.

Ритм жизни ежа не совсем совпадает с общепринятым человеческим: днем ежики обычно мирно спят, а вот резвятся они все больше по ночам. Владелец ежика должен смириться с тем, что ночной тишины в его доме больше не будет: озабоченный еж будет неутомимо фукать, шуршать, суетиться и топотать — причем топочут ежи куда громче, чем этого можно было бы ожидать от существа, весящего около килограмма. На самом деле если ежа не видеть, а только слышать, то создается впечатление, что где-то неподалеку гуляет средних размеров слон.

Безусловно, наблюдать за жизнью ежика — это огромное удовольствие. Мало того что он очень мило выглядит, он еще и весьма забавен: что-то разыскивает с озабоченным выражением лица, куда-то шастает, пыхтит, фыркает и вообще живет своей богатой внутренней жизнью. Однако многие из тех, кто сгоряча заводит ежика, недели через две уже пытаются кому-то его подарить: в быту он не слишком удобен, а душевной отдачи от него практически никакой — ежик занят собой и своими мыслями, а все остальные ему до лампочки. Поэтому заводить ежа стоит только тем людям, которые любят не просто животных, но именно что ежей. Любовь человека к ежу гарантированно безответна, а потому совершенно бескорыстна.

Возможно, еж знает свое имя, но, как правило, заслышав это имя, он и ухом не ведет. Прибегать на хозяйский зов? Нет, это было бы тоже совсем не по-ежиному. Играть в какие-то дурацкие игрушки? Это настоящему ежу тоже не к лицу. Ежу неплохо живется в собственном обществе, ему даже друг противоположного пола, в общем-то, не нужен. Ну, если кто во время гона подвернется — хорошо; ну а если нет, значит и не надо.

Человек нужен ежу разве что как источник пропитания. Кстати, с кормлением ежей особых проблем нет. В природе он ест чуть ли не все, что попадается на его пути: ягоды, слизней, насекомых, лягушек, маленьких мышек, птенцов, если те свалятся ему в рот. Конечно, не каждый человек способен скармливать пусть даже любимому ежу живых мышат — куда гуманнее заменить их фаршем или нежирным мясом. Добавить фруктов, может быть, немного насекомых, а в зоомагазинах продается витаминная подкормка для ежиков, а иногда даже специальные фирменные ежиные лакомства. На такой диете, да еще и под присмотром врача, ежик вполне может прожить лет шесть, а если повезет, то и все десять.

Профессиональным разведением ежиков заниматься невыгодно, поэтому найти эту зверушку можно либо в лесу, либо на Птичке, либо у любителей ежей, у которых начали плодиться их колючие питомцы. И все же, прежде чем приводить в дом ежа, еще раз трезво взвесьте все за и против. Ведь в вашем доме появится не очень-то добродушное, способное укусить, не слишком общительное животное, предпочитающее ночной образ жизни. Так что для тех, кто не является фанатиком именно ежей, кто просто хотел бы поближе познакомиться с этими смешными мизантропами, есть другой выход: можно просто прикормить где-то на даче ежа-другого. Эти дачные ежики останутся свободными, но при этом время от времени станут являться к вам на лужайку и ждать от вас всяких вкусностей. Взамен они съедят всех противных слизней с вашей капусты, а также ликвидируют кротов, землероек и мышей. А если у вас на участке водятся змеи, то бесстрашный ежик выступит в качестве Рики-Тики-Тави, победителя кобр. Ежи в огороде — единственный способ общения с этими зверушками, приятный для обеих общающихся сторон.

Между прочим, хрестоматийная картинка ежика, переносящего на своих иголках яблоки, груши и прочую снедь, не имеет ничего общего с реальной жизнью — так поступают исключительно мультипликационные ежи, а у ежей реальных есть дела и поважнее.

Еж обыкновенный

Обыкновенный еж является у нас единственным представителем своего семейства (Erinaceidae). Внешний вид его всем хорошо известен. Это — небольшой зверек, плотного телосложения, почти весь покрытый острыми, твердыми иглами; только нижняя сторона тела от подбородка до конца брюшка остается свободной от игл и покрыта грубым и жестким мехом. Лапы ежа коротки и толсты, причем передние лапы сильнее и длиннее задних, так как они приспособлены к рытью земли. Хвост очень маленький, недоразвитый. Голова имеет вытянутую в хоботок мордочку с маленькими глазами и сравнительно большими ушами. Зубная формула ежа менее полная, чем у крота: 3.1.3.3/2.1.2.3=36. Иглы, имеющие продольные ребрышки, достигают максимальной длины 27 мм. Они окрашены в палево-желтый цвет и имеют два темных кольца и темный кончик, в результате чего общий тон окраски ежа получается сероватый. Цвет меха нижней части тела белесый. У старых ежей как мех, так и колючки сильно желтеют. Длина тела ежа 23—28 см. Самка от самца внешне почти ничем не отличается. Очень характерным для ежа является сильное развитие подкожной мускулатуры, благодаря чему он обладает способностью свертываться в шар, пряча при этом морду и лапы и становясь совсем неуязвимым. Голос ежа — негромкое хрюканье и урчанье.

Читать еще:  Чертеж муравьиной фермы

Обыкновенный еж распространен широко по всей Европе и Сибири. В Нижегородской области обыкновенный еж встречается по всей территории, но значительно более многочислен в нагорной половине области.

Основные местообитания ежа — разреженные лиственные леса, особенно по опушкам, большим полянам и суходолам, поросшим кустарником. Лиственные леса еж предпочитает лесам хвойным и вообще глухих высокоствольных лесов избегает. Довольно часто ежи селятся по кустарниковым зарослям, в полях, а иногда и прямо среди посевов; заливаемых пойменных лесов еж избегает. Близости человека он не чуждается и селится часто вблизи деревень в парках, садах и вблизи огородов.

Зиму ежи проводят в спячке. Весеннее пробуждение ежей в средней полосе Европейской части России наступает в конце апреля, когда снег уже сойдет и весеннее солнце прогреет влажную от растаявшего снега землю. Вскоре после пробуждения у ежей наступает брачный период. Точно сроки течки у них не установлены. Есть указания (Огнев, Браунер и др.), что она сильно растянута, и, соответственно этому, рождение молодых ежат происходит в течение всего лета. Продолжительность беременности у ежа около 50 дней. В период течки между самцами ежей бывают ожесточенные драки, правда, без особых серьезных последствий. Самка мечет от 3 до б и реже до 8 детенышей; мечет она их в гнезде, которое обычно устраивается в каком-либо углублении почвы, между корней дерева, в дупле, расположенном у земли, а иногда в старой норе другого зверька.

Норы ежи роют очень редко и обычно лишь в безлесных местностях. Гнездо имеет подстилку из сухих листьев и травы. В этом уютном, мягком и теплом убежище ежата проводят первые дни своей жизни. Родятся они почти совершенно голыми и слепыми, белого цвета и около 6,5 см длиной. Мать старательно охраняет гнездо со своим потомством и, в случае опасности, отважно защищает его от врагов.

Молодые ежата растут очень быстро. Уже через несколько дней после рождения тело их покрывается белыми и еще мягкими иголочками. Только через месяц после рождения молодой ежик получает окраску, сходную со взрослыми, и уже проявляет большую самостоятельность, добывая себе пищу, но все же не отлучается от матери и даже продолжает сосать. Эта сплоченная семейная жизнь молодых ежей под опекой мамаши длится недолго: уже обычно месяца через два после рождения ежата разбредаются и начинают вести вполне самостоятельную жизнь.

Еж, как большинство насекомоядных, — животное сумеречно-ночное. Весь день он проводит в своем временном логове, устроенном в укромном месте, где он спит, свернувшись в колючий шар. Только с наступлением сумерек шар этот разворачивается, и ежик начинает свои ночные скитания в поисках пищи.

Пища ежа крайне разнообразна. Он поедает червей, слизней, улиток, насекомых и их личинок, амфибий, рептилий, яйца и птенцов птиц и всех млекопитающих, которых он может поймать и одолеть. Кроме того, еж поедает и растительную пищу, как, например, плоды диких фруктовых деревьев и ягоды. Наиболее существенным компонентом в питании ежа, безусловно, являются различные беспозвоночные и, особенно, насекомые. Из млекопитающих жертвой ежа становятся чаще всего различные грызуны, которых он ловит или на земле, или выкапывая из нор. Из птиц страдают только гнездящиеся на земле. Особо следует остановиться на рептилиях. Ряд авторов (К. А. Сатунин, С. И. Огнев) считают, что рептилии и, в частности, змеи играют существенную роль в питании ежа, и даже отсутствие ежей в высокоствольных лесах объясняют отсутствием или очень малым количеством там рептилий.

Едва ли верно такое заключение, так как более поздняя работа И. С. Башкирова и В. А. Попова показывает, что рептилии в питании ежа составляют весьма Малую частицу. Указанными авторами был произведен анализ 157 желудков ежей и лишь в одном случае обнаружены остатки одного экземпляра ящерицы (Lacerta agilisL.).

В связи с этим следует остановиться на чрезвычайно интересном, хотя все еще не совсем выясненном вопросе о влиянии змеиного яда на ежа. Теперь твердо установлено, что существовавшее ранее мнение о наличии у ежа полного иммунитета к змеиному яду неверно.

Штреймюллер точными опытами установил, что ежи погибали через два-три часа после укуса гадюки, однако в борьбе со змеей обычно выходит победителем все же еж, так как он очень искусно использует свой колючий покров для защиты, и все попытки змеи укусить его кончаются обычно тем, что она с силой натыкается на иглы, в то время как еж старается перегрызть ей позвоночник. Борьба длится зачастую долго, но обычно еж побеждает, и только редко змее удается укусить его в морду или в нижнюю, лишенную и гол, часть тела. Еж, безусловно, гораздо менее подвержен действию всяких ядов, в том числе и змеиного, чем большинство других млекопитающих. Сопротивление яду гадюки у ежа в 35—40 раз более, чем у морской свинки одинакового с ним веса. Интересно отметить, что у ежа имеется сильный иммунитет к инфекционным заболеваниям. Так, его иммунитет к дифтериту в 70 раз больше иммунитета морской свинки одинакового с ним веса, а иммунитет к столбняку—в семь тысяч раз превосходит иммунитет человека.

Главной защитой против врагов у ежа является его колючий покров. Свернувшийся еж совершенно неуязвим, но он моментально разворачивается, если его облить водой или положить в воду. Этой особенностью ежа, как говорят, пользуется иногда лиса, закатывая свернувшегося ежа в лужу или болотце и моментально хватая его за нижнюю часть тела, когда он разворачивается. Лиса и филин являются основными врагами ежей и уничтожают их в большом количестве.

Как уже указывалось выше, зиму ежи проводят в спячке. Отъевшись за лето, в конце сентября — начале октября еж залегает в спячку до весны. Сон ежа довольно крепок, и в продолжение всего зимнего периода он совсем не принимает пищи. На зиму еж обычно устраивает себе аналогичное с летним убежище, но оно помещается в более защищенных местах или глубже под землей, или в более глубоком дупле. Зимнее гнездо обильно выстилается сухими листьями и травой, а также мхом. Этот материал, как указывает ряд наблюдателей, еж собирает, катаясь по земле и, таким образом, накалывая его на иглы, а затем весь облепленный листьями и травой направляется в гнездо, где и стряхивает так оригинально собранный груз. Один немецкий лесничий наблюдал, что еж аналогичным образом собирал дикие груши и переносил их к молодым ежатам.

Еж, безусловно, полезное животное. Он приносит огромную пользу, уничтожая вредных насекомых, ядовитых змей и вредных грызунов. Вред, приносимый им разорением птичьих гнезд, целиком искупается этой пользой и существенное значение может лишь иногда приобретать в охотничьих хозяйствах, где разводят гнездящуюся на земле дичь — фазанов, тетеревов, куропаток.

Промыслового значения ежи не имеют, хотя иглы их иногда употребляются в качестве препаровальных в гистологических лабораториях. Цыгане на юге России ежа едят и находят, что вкусом он напоминает поросенка.

Ежика очень часто содержат в школьных живых уголках и просто в домах ради уничтожения крыс и мышей, ловить которых он большой мастер. Неволю он переносит хорошо, но привязанности к своему хозяину обычно не чувствует. Кормить его в неволе можно хлебом с молоком, сырым мясом и т. д. Зиму в неволе еж может проводить в спячке в прохладном помещении, однако он не впадает в спячку, если температура в помещении, где он живет, достаточно высока. Неприятным в содержании ежика в неволе является его ночная возня и противный резкий запах его экскрементов.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector